從五旬節中看見神的耐心

從五旬節中看見神的耐心

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2024/06/14

當我們迎來聖經中的「五旬節」(也稱為「七七節」)時,它為我們帶來一個寶貴的教導,讓我們學習在以色列所處漫長且艱難的戰爭中保持耐心。以色列在加薩與哈馬斯爆發的激烈戰鬥至今已經超過八個月。我們數算著衝突爆發及250多名以色列人被扣為人質的日子。我們渴望戰爭結束,也冀望以色列能取得勝利。我們也特別為著所有人質安全返回祈禱,並為近日四名以色列人質從哈馬斯囚禁中獲救感謝神。然而戰爭的緩慢進展,以及神沒有像我們所期待的迅速回應我們的祈禱,使我們漸漸變得不耐煩。

「五旬節」慶祝神在西奈山向摩西頒布律法,這標誌著以色列十二支派成為一個國家,並領受神誡命的義務與責任的時刻。以色列人也在婚約的「遮蓋」(chuppah)下,誓言他們將放棄其他神,只敬拜獨一真神。

五旬節與逾越節、無酵節和初熟節等其他春季節日有關,是數算「俄梅珥」的節日。神指示以色列人從逾越節到五旬節,每天數算俄梅珥(即穀物),直到五十天結束(七週加一天)。

對基督徒而言,五旬節(Pentecost)的意思是「五十」,標誌著西元一世紀時,教會在火中誕生的日子。使徒行傳第二章告訴我們:「五旬節到了,門徒都聚集在一處。忽然,從天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子,又有舌頭如火焰顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才說起別國的話來。」(使徒行傳2:1-4)

耶穌要跟隨他的人留在耶路撒冷,直到他們領受從上頭來的能力(路加福音24:49)。確實,神的靈降臨在120個門徒身上!俄梅珥數算完畢後,聖靈降臨並住在那些相信耶穌的人的時刻就到了。

現在我們知道神超越時間和這個世界的限制之外,然而這也常常使我們認為神不明白我們所知的時間觀念或概念,但五旬節的故事讓我們明白「神對時機的把握恰到好處」。五旬節是一個「指定的日子」(moed),是神的曆所指定的時間,也是以色列人必須上耶路撒冷向神獻祭的三大朝聖節日之一。這個概念類似我們與醫生或牙醫預約時間,是日曆上固定會面的時間。如果他們守這個時間,信實的神必會出現。當跟隨耶穌的人遵守了約定,在耶路撒冷等待,並在祈禱與同心合意中聚集在一起時,神也為他們的忠心兌現祂的承諾。

這讓我們明白「神知道如何計算日子」,祂總是準時完成祂的目的和計劃,所以當神按照祂的方式做事時,我們只需要耐心等候祂。

使徒保羅寫道:「及至時候滿足,神就差遣他的兒子,為女子所生,且生在律法以下。」(加拉太書4:4);以弗所書1:10也有類似的經文。

當神在西奈山向摩西顯現時,祂將自己的本性和性格描述為「有憐憫、有恩典,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實⋯⋯。」(出埃及記 34:5-6)

在這裡,我們了解到神是不輕易發怒的,祂不會因為我們的罪大發雷霆。在其他經文,我們被告知祂「不輕易發怒」。(約珥書2:13;那鴻書1:2)我們都需要感謝神,因為若神迅速地對我們的罪作出審判,那我們每個人早已死去。

聖經經常提到,神等待罪成熟,以接受祂公正的審判。主告訴亞伯拉罕,以色列人將在埃及受奴役,直到亞摩利人的罪孽滿盈(創世記15:16)。一些學者將這段話與他們最終將兒童獻祭給摩洛的習俗聯繫起來。但以理書8:23也談到類似的時刻:「犯法的人罪惡滿盈⋯⋯」。

另一方面,神常常耐心地等待一個民族或國家悔改,並成為被救贖的群體的一份子。保羅在羅馬書11章提到這一點,即關於猶太人得救人數(第12節)和外邦人得救人數添滿(第25節)。感謝神,祂等待足夠長的時間來讓你和我得救。

你可能會問,那我們要等候神多久呢?雅各說:「弟兄們哪,你們要忍耐,直到主來。」(雅各書5:7)

 

文章來源:ICEJ副總裁兼資深發言人 大衛.帕森斯(David Parsons)博士
文章日期:2024/06/10
翻譯|校稿|編審|台灣ICEJ團隊

 

經文與禱告

詩篇130:5
我等候耶和華,我的心等候;我也仰望祂的話。

雅各書5:7-8
弟兄們哪,你們要忍耐,直到主來。看哪,農夫忍耐等候地裡寶貴的出產,直到得了秋雨春雨。你們也當忍耐,堅固你們的心;因為主來的日子近了。

 

 

禱告方向
親愛的主,感謝祢是守約信實的神,也感謝祢是在指定的時間做事的神,祢的意念高過我們的意念,祢的道路非同我們的道路,但祢是慈愛、憐憫且不輕易發怒的神,祢所定意完成的計劃是美善且造福全地的,即便我們仍看見以色列處在戰爭與未知中,但我們深信祢掌權,祢必按著祢的心意與時間來拯救以色列,求主賜給我們等候祢的心志,讓我們為著祢的旨意成就來持續代求,奉耶穌的名禱告,阿們。

 

 

 

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